田植え 越河にて

大規模生産者であり地域の担い手

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白石市越河ー4号線に沿って田畑が広がり、秋ともなれば一面黄金色に輝く県境の水田地帯。ササニシキ生産者の一人、10ヘクタール以上の水田を経営する斎藤さんの作業もピークを迎えていた。ここ越河地区も生産者の高齢化が進み、規模の大きい農家に作業を依頼する家が増えている現状。斎藤さんの仕事ぶりも地域の人にはありがたい存在だ。

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風になびく瑞々しい苗

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機械との微妙なやりとり、米生産者にとってなくてはならない相棒

水を分け合い 助け合う地域

4月末に蒔かれたササニシキの苗は順調に育ち、いよいよ圃場へ。今年は約50俵の収穫を目指す。田植え中、機械を気にする斎藤さん。苗の成長具合と機械との塩梅もあるようで、小さい苗が絡むという。緩やかな傾斜に並ぶ4枚の田んぼ、丁寧に草刈りされた畦に斎藤さんの仕事が見える。

一見広大な水田地帯にうつる越河。山あいの地区に流れるのは小さな川で、多くの農業用貯水池が存在する。水利の面で先人たちは苦労したと聞いた。旧街道には「越河宿」の名残、のんびりと歩く人の姿が印象に残る。穏やかな時間が流れる越河に、今年も若苗がそよぎ始めた。

160524越河 田植え04

斎藤さんの後ろに見えるのが越河の旧街道に軒を連ねる家々

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